СПЕЦПРОЕКТ

Mining World Russia 2020

ПЕРЕЙТИ

Учкудук – не только «три колодца», но и месторождение урана в Узбекистане

Наверное, каждый, кто застал советские времена, помнит замечательную песню в исполнении узбекского ВИА «Ялла» под названием «Учкудук – три колодца». В СССР она стала настоящим хитом и визитной карточкой Средней Азии. В 1981 году, когда песня только вышла в свет, она звучала, как сейчас говорят, «из каждого утюга».

НГМК
Фото: ngmk.uz

Но мало кто знает, что Учкудук – не просто красивый образ города-оазиса посреди пустыни. Это вполне реальный населённый пункт. Правда, на сказочный оазис он совсем не похож, да и караванщиков на верблюдах вряд ли когда-нибудь видел.

Ведь появился он только в 50-х годах прошлого века как рабочий посёлок возле месторождения урановой руды, разработкой и добычей которого с тех пор занимается Навоийский горно-металлургический комбинат (НГМК).

Затерянный мир. Как появился НГМК

Непонятно, что там такого рассмотрел автор песни в этом забытом богом месте. Через него никогда не проходили караванные пути, а люди здесь не жили. Здесь не было ничего, кроме потрескавшейся глинистой почвы, песка, сухих солончаков и чахлой растительности.

Зимой и осенью в этой части пустыни Кызылкум лютый холод и пронизывающий ветер, а летом – невыносимая жара.

В переводе с узбекского «уч-кудук» означает «три колодца». Эти колодцы были вырыты не в старину, а уже в советское время работниками геологоразведочной партии. Они предназначались для технологических и бытовых нужд.

Автором песни, написанной для ВИА «Ялла», был советский поэт-песенник Юрий Энтин. Незадолго до этого Учкудук, где добывали уран, перестал считаться «закрытым» городом и был рассекречен.

Сразу после появления песни КГБ Узбекистана пытался на всякий случай из соображений секретности запретить песню, но было уже поздно – песня стала популярной, причём даже за пределами республики.

Уран из пустыни

Почти сразу по окончанию Второй мировой войны на планете началась гонка вооружений, в которой главную роль играло ядерное оружие. В этих условиях СССР остро нуждался в отечественных месторождениях урана. Его искали везде, где только можно, даже в районе Кавказских Минеральных вод.

Но в Кызылкуме, скорее всего, уран нашли случайно. Либо он был найден в ходе поисков источников воды, либо его неожиданно обнаружили во время аэрогеологической разведки – сейчас уже сказать сложно. Но уран нашли в голой пустыне. Вскоре возле месторождения выросли рабочий городок, аэродром и железнодорожная станция. А после того, как здесь вырыли колодцы, городок назвали Учкудук.

Первыми его жителями стали научные работники и осужденные-спецпоселенцы. В Узбекистане это место считали малопригодным для жизни, но сюда стали приезжать, чтобы заработать большие деньги на урановом руднике. Так продолжалось до самого распада СССР, после чего предприятием стало распоряжаться руководство независимого Узбекистана.

Место Узбекистана в мировой урановой отрасли

Сегодня Узбекистан занимает десятое место в мире по запасам урановой руды и пятое место по объёмам добычи. А с учётом того, что НГМК является единственным производителем урана в Узбекистане, комбинат можно по праву считать одним из крупнейших в мире предприятий по производству этого стратегического сырья.

Навоийский горно-металлургический комбинат
Фото: ngmk.uz

О достижениях и перспективах урановой отрасли в стране рассказал узбекистанскому журналу «Экономическое обозрение» заместитель гендиректора Навоийского горно-металлургического комбината Нурмат Джулибеков.

Он отметил, что республика располагает почти 140 тысячами тонн природного урана, или 2,3% общемировых запасов. Ежегодно в стране добывается порядка 3,5 тысячи тонн этого ценного сырья. Произведённый уран в полном объёме отправляется на экспорт, в стране он нигде не используется.

Деловые партнёры НГМК

Уран составляет 99,5% всей реализуемой Навоийским комбинатом продукции. Он отправляет сырьё на перерабатывающие предприятия США, Канады, Франции, Китая и ряда других стран.

До 2007 года такого разнообразия деловых партнёров НГМК не существовало, так как тогда эксклюзивным получателем продукции комбината была американская компания Nukem.

Затем предприятием было принято решение о диверсификации, после чего оно заключило первые контракты с другими компаниями из Японии и Китая. С 2020 года НГМК начинает работать с южнокорейской компанией KHNP, а с 2023 года – с Департаментом атомной энергии Индии.

Технологические особенности добычи урана в Узбекистане

Навоийский горно-металлургический комбинат – единственное предприятие в Узбекистане, которое занимается добычей урановой руды и реализацией готовой продукции в виде окиси-закиси урана.

С 1967 года здесь освоили технологию добычи путём подземного выщелачивания через скважины, а с 1994 года комбинат стал использовать только её. Такой метод более экономичен и экологичен, чем традиционные способы добычи, и позволяет разрабатывать месторождения, которые раньше считались нерентабельными.

Перед выщелачиванием, которое производится с помощью слабокислых растворов, производится насыщение ураносодержащих минералов кислородом воздуха и техническим кислородом.

Автор фото: Ivtorov — собственная работа, CC BY-SA 4.0, commons.wikimedia.org

Помимо этого, комбинат освоил собственное производство обсадных труб из полиэтилена и ПВХ для скважин, полностью покрывающее потребности предприятия. Кроме заводов по производству труб, комбинат запустил в эксплуатацию два комплекса по переработке урансодержащих растворов и получению готового продукта — уранового концентрата.

Попутно из раствора добываются содержащиеся в нём редкоземельные металлы и рений. Помимо этого, с 1995 года в этих местах начали добывать и золото.

На разных этапах технологического процесса добычи урана внедряются автоматизированные системы. Совершенствование технологий и автоматизация производства позволили НГМК значительно снизить себестоимость и повысить конкурентоспособность готовой продукции на внешних рынках. При этом отмечается значительный рост объёмов производства. С 2012 года по настоящее время он вырос более чем в 2,5 раза.

По оценкам специалистов, разведанные и подтверждённые запасы урана в Узбекистане позволят продолжать его добычу ещё несколько десятилетий.

Понравился материал? Подпишитесь
на отраслевой дайджест и получайте подборку статей каждый месяц
.

Подпишитесь
на ежемесячный дайджест актуальных тем
для специалистов отрасли.

Исключительно отраслевая тематика. Никакого спама 100%.